コミュニティのこと

有機生活庵「あいむ・ほーむ」のすぐ近くに「リバーサイド」という名のコミュニティがあります。この近辺には、これ以外にもさまざまなコミュニティがあり、コミュニティに興味を持つ人たちが、多い地域ともいえます。

地域のことをコミュニティと言う場合もありますが、ここで言うコミュニティは、もう少し狭義のもの。コミュニティとは、簡単に言うと、土地や建物を共有して複数の家族が暮らし、仕事を分担し、収入や支出などを共有するというものです。共産共同体です。通常は、農業のようなものがベースになり、みんなで生活を支えていくという考え方ですが、コミュニティによってルールは異なり、資産の個人所有や収入の一部を個人的に所有することを認めるところもあれば、家や土地の個人所有を認めるところもあります。

個人の土地・家屋、収入なども認め、生活は独立しているが、共有部分を持ち、お互いが助け合いながら暮らすものは、コミュニティとは少し離れるので、これらをエコビレッジなどというカテゴリーで考える場合もあります。私たちの友人の中には、複数家族で、一つの大きな土地を購入し、共有部分と個人所有の部分に分け、暮らしている人たちもいます。厳密には、コミュニティと違うかもしれませんが、それぞれが、独立しながら、お互いが助け合いながら暮らすという点で、よく似たものがあります。

コミュニティは、古くからありましたが、今、コミュニティの意義が改めて考えられる時代になっているような気がします。リバーサイド・コミュニティのメンバーである友人に、「コミュニティに住んで一番良かったことは何か。」と質問したことがあります。彼女は、「毎日退屈することがないこと。」と答えました。これは、孤独感がないことも意味しています。彼女は、離婚して、子供も独立し、今は一人暮らしですが、毎日を幸せに過ごすことができるのです。老人の孤独死や、学校や職場でのいじめ、いや、家族の中ですら「孤」が蔓延している今の世の中で、コミュニティが持っているものを、もう一度見直してみる必要もあるのかも知れません。

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